ไขให้แน่ชัด : “ยูฟ่า คอนเฟอเรนซ์ ลีก” บอลถ้วยยุโรปหน้าใหม่ เป็นยังไง?

ฟุตบอลยุโรป นับเป็นการแข่งที่แฟนบอลทั่วโลกพึงพอใจสูงที่สุด ไม่ว่าจะเป็น ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก, ยูโรปา ลีก หรือแม้กระทั้งแนวคิดใหม่ “ซูเปอร์ ลีก” ที่สร้างกระแสสะเทือนลูกหนังระดับทวีป

ในฤดูกาล 2021-22 ฟุตบอลยุโรปจะเข้มข้นเยอะขึ้น จากการถือกำเนิดของ “ยูฟ่า ยูโรปา คอนเฟอเรนซ์ ลีก” ทัวร์นาเมนต์รายการที่ 3 ของยูฟ่า ที่จะมีกลุ่มดังอย่าง ท็อตแนม ฮอทสเปอร์ หรือ โรมา ลงแข่งขัน

Main Stand จะมาเจาะลึกศึกสมาคมยุโรปถ้วยใหม่ ถึงภูมิหลัง, ข้อตกลงการคัดสรรกลุ่มเข้าแข่งขัน และก็จุดมุ่งหมายที่แท้จริงของ คอนเฟอเรนซ์ ลีก

ฟุตบอลเพื่อชาติขนาดเล็ก

โปรเจกต์ คอนเฟอเรนซ์ ลีก ออกสู่สายตาสาธารณชนเป็นครั้งแรก เมื่อเดือนกันยายน ปี 2015 หลัง 54 ชาติสมาชิกของยูฟ่า บรรลุกติกาสร้างทัวร์นาเมนต์ฟุตบอลรายการใหม่ เพื่อรองรับสมาคมที่ไม่เข้ารอบคัด ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก และก็ยูโรปา ลีก

ถ้าพวกเราย้อนกลับไปมอง การแข่งขันชิงชัยฟุตบอลยุโรป ฤดูกาล 2015-16 มีถึง 27 ประเทศ ที่สามารถคว้าโควตารอบคัด ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก หรือ ยูโรปา ลีก แต่ไม่มีสมาคมผ่านไปสู่รอบในที่สุดในแต่ละรายการ

ชาติที่ว่าดังเช่นว่า ยิบรอคอยลตาร์, ไอร์แลนด์เหนือ, อาร์เมเนีย, หมู่เกาะแฟโร, อันดอร์รา, เอสโตเนีย, ซาน มาริโน, เวลส์, ไซปรัส, สโลวีเนีย, บอสเนียและก็เฮอร์เซโกวีนา, มอนเตเนโกร, มาสิโดเนีย (มาสิโดเนียเหนือในตอนนี้), มอลตา, ไอซ์แลนด์, ฟินแลนด์, ลัตเวีย, ลิทัวเนีย, ไอร์แลนด์, โรมาเนีย, บัลแกเรีย, เซอร์เบีย, ฮังการี, จอร์เจีย, สโลวเกีย, มอลโดวา และก็ ลักเซมเบิร์ก


ซึ่งพูดได้ว่า ชาติสมาชิกครึ่งเดียวของยูฟ่า ไม่มีจังหวะได้สัมผัสบรรยากาศบอลยุโรปรอบในที่สุด และก็ที่ห่วยแตกไปกว่านั้น ต่อให้กลุ่มขนาดเล็กจากประเทศกลุ่มนี้หลุดเข้ารอบสู่รอบแบ่งกลุ่มได้ จำนวนมากมักถูกเขี่ยไม่เข้ารอบ มีสถานะไม่ได้แตกต่างจากไม้ประดับรายการ

คอนเฟอเรนซ์ ลีก จึงเป็นรายการใหม่ที่จะเข้ามารองรับการผ่านเข้ารอบในที่สุด ของสมาคมจากประเทศขนาดเล็ก สำหรับเพื่อการแข่งฟุตบอลระดับทวีป โดยไม่ต้องปรับโครงสร้างอีก 2 รายการที่มีอยู่แล้วให้ยุ่งยาก

“นี่จะเป็นการเปิดโอกาสแก่สมาคมที่ไม่เคยผ่านเข้ารอบในที่สุด ให้ได้มีส่วนร่วมในฟุตบอลยุโรป” โม้โลดีเมียร์ เกอนินสัน ประธานสมาพันธ์ฟุตบอลยูเครนกล่าว

“เราเกื้อหนุนแนวคิดนี้มาก เพราะปกติ ทางบอลยุโรปของกลุ่มจากประเทศเล็ก ชอบจบลงในเดือนสิงหาคม แต่ฟุตบอลรายการนี้ คือจังหวะที่จะทำให้พวกเขาได้เล่นบอลยุโรปในเดือนกันยายน หรือ เดือนตุลาคม”

คอนเฟอเรนซ์ ลีก ควรเริ่มในฤดูกาลถัดมา แต่เนื่องด้วยปัญหาด้านลิขสิทธ์ถ่ายทอดสด ที่ต้องรอคอยสัญญาฉบับเดิมหมดลงในปี 2018 โปรเจกต์นี้จึงไม่ยังไม่เป็นรูปร่าง จนกระทั่งเวลานั้นจะมาถึง

ธ.ค. ปี 2018 ยูฟ่า ยืนยันการถือกำเนิดของฟุตบอลรายการใหม่ “ยูฟ่า ยูโรปา คอนเฟอเรนซ์ ลีก” อย่างเป็นทางการ (ชื่อเดิมคือยูโรปา ลีก 2) ถือเป็นทัวร์นาเมนต์ลำดับที่ 3 ของฟุตบอลยุโรป และก็จะเริ่มแข่งอย่างเป็นทางการ ในฤดูกาล 2021-22

กลุ่มจากอังกฤษต้องเพลย์ออฟ

ละม้ายกับ ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก การแข่งขันชิงชัยรอบคัดของ คอนเฟอเรนซ์ ลีก จะถูกแบ่งเป็นสองสาย ดังเช่นว่า “ทางหลัก” และก็ “ทางแชมเปี้ยนส์”

ด้านในไม่กี่ปีข้างหน้า พวกเราอาจได้เห็นทีมดังจากลีกใหญ่บรรลุเป้าหมายใน คอนเฟอเรนซ์ ลีก เสมือน
กับที่กลุ่มจากอังกฤษ และก็ประเทศสเปน ผูกขาดถ้วย ยูโรปา ลีก ช้านาน 10 ปี

แต่สำหรับสมาคมฟุตบอลจากประเทศเล็ก อาทิเช่น ติดอยู่ราบัก จากอาเซอร์ไบจาน หรือ บาเต จากเบลารุส อาจไม่ง่ายนักที่พวกเขาจะผงาดครอบครองความยิ่งใหญ่ในรายการนี้ ในเมื่อมีกลุ่มดังจากลีกใหญ่คอยขัดขวางอยู่

อย่างเดียวที่สมาคมกลุ่มนี้จะได้ คือเม็ดเงินจำนวนมากที่จะถูกเงินปันผลอย่างทั่วถึง ซึ่งดูเหมือนจะเป็นอย่างเดียวที่สำคัญ ในสายตาผู้ครอบครองกลุ่มฟุตบอลช่วงปัจจุบัน

ยูฟ่า ยูโรปา คอนเฟอเรนซ์ ลีก จะกลายเป็นฟุตบอลเพื่อค่าลิขสิทธิ์ มากยิ่งกว่าฟุตบอลเพื่อประเทศเล็กๆจริงหรือไม่ ? เวลาเท่านั้นที่สามารถให้คำตอบ

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *